Derde bedrijf – Sysmax

Met “De klad zit in de blog van Bruno Segers. Te drukke agenda” en “Blogger ontpopt zich tot spilfiguur van Vlaamse innovatie” gaf Trends deze ochtend het startschot voor de derde aankondiging. Na een nieuw bedrijf City Live gisteren en een kapitaalsverhoging in een bestaand bedrijf Aventiv eergisteren stuurden we deze ochtend immers het persbericht over de opening van het Belgische filiaal van het Engelse Sysmax. Deze keer geen nieuwe oplossing of een nieuw product maar wel een nieuw business model.

Innovatie heeft alles met snelheid te maken, gewoon sneller zijn dan de anderen. En om sneller te zijn dan de anderen moet je mensen met de juiste competenties zo snel mogelijk kunnen inschakelen. Daar zijn ze bij Sysmax de max in, vandaag in UK en morgen hopelijk ook in België. Sysmax Ltd startte in 2006 in UK en is een consulting bedrijf dat volledig gericht is op de begeleiding en plaatsing van zelfstandige consultants. De opening van het Belgische filiaal is de eerste stap in het uitbouwen van een pan-Europees kennisnetwerk van zeer gespecialiseerde en onafhankelijke consultants.

In UK heeft Sysmax niet alleen bewezen een gemeenschap van freelance consultants te kunnen creëren maar heeft men via het unieke Casmax systeem ook gezorgd voor een zeer professionele wisselwerking tussen klant en consultant op basis van gedetailleerde competenties. Met de start van Sysmax in België richten we ons eerst tot de beste onafhankelijke management consultants en willen we vervolgens andere doelgroepen van hooggekwalificeerde freelance consultants begeleiden. Daarnaast hopen we ook de Belgische klanten te overtuigen dat alleen op basis van de juiste competenties de hoogste kwaliteit kan geleverd worden.

Sinds mijn vertrek bij Microsoft heb ik vastgesteld dat er in België aardig wat ervaren management consultants op een zelfstandige basis opereren. Bovendien stel ik vast dat velen de stap zetten (of overwegen) naar freelance management consultancy omdat bij de huidige werkgever voor verschillende redenen de individuele competenties niet voldoende benut worden of te weinig gekend zijn. Deze snel groeiende groep van onafhankelijke gespecialiseerde kenniswerkers is op zoek naar sturing, begeleiding en een professioneel netwerk. Daarnaast stellen we binnen bedrijven een stijgende vraag naar kennis vast om projecten, veranderingen en/of vernieuwingen zo snel mogelijk te kunnen implementeren. Sysmax wil een voortrekker zijn in het creëren en faciliteren van deze kenniseconomie.

Op alle gebieden blinkt Sysmax uit in eenvoud. Sysmax heeft geen eigen consultants in dienst en is dus niet geneigd eerst aan zichzelf te denken en dan pas aan de klanten. Er wordt dus steeds naar de juiste persoon gezocht en niet ‘zo maar iemand’ geplaatst omdat die toevallig beschikbaar is. De Sysmax homepage is de eenvoud zelve; ofwel bent U een consultant, ofwel hebt U een consultant nodig. Daarachter zit echter Casmax, het kroonjuweel van het bedrijf en de kern van het business model. Casmax bestaat sinds 1996 en zorgt voor een zeer gedetailleerd kennisbeheer op basis van competenties dat toelaat individuele vaardigheden, mogelijkheden en ervaringen te onderzoeken en zo de ‘best-of-best-but-independant’ consultant te selecteren. Oorspronkelijk alleen in Schotland in de petroleumindustrie voor management consultants maar binnenkort in alle Europese landen, in alle sectoren en voor management consultants, project managers én ICT consultants. Allemaal onafhankelijken. En de besten van de besten. Join us 

De Belgische bevolking kent reeds Vincent Van Quickenborne, Staatssecretaris van Administratieve Vereenvoudiging, maar de Belgische markt gaat kennismaken met Managing Partner Fabienne Vanquickelberghe –geen familie van Vincent maar even quick, slim en eenvoudig– die voor deze vereenvoudiging van het consultancy model gaat zorgen. Ooit voegde ze zelf de daad bij het woord door bij haar toenmalige Belgacom-baas de deur dicht te kloppen met de legendarische uitspraak ‘Ik ben uw salarisstrookjes beu, vanaf nu stuur ik u alleen nog fakturen’. De freelance management consultant en ondernemer was geboren, geraakte later betrokken bij de startup van satelliet ISP provider Aramiska maar kwam met beide voeten op de grond in Schotland om vervolgens met Sysmax terug naar België te keren.

Oh ja, en wat ga ik doen ? Wel, ik word adviseur bij Sysmax en word daarnaast één van hun bobbies. Een ‘best-of-best-but-independant’ consultant met ervaring in operationeel management, sales en marketing, fusies, kwartaalafsluitingen en … bloggen. Het Casmax systeem kent al mijn competenties en voor de rest zorgt Fabienne en haar Sysmax bedrijf. Quick en Flupke, deel 2, kan beginnen.

Bruno SegersBOA Constructor – Schoten – 29/03 – 23:55

Tweede bedrijf – City Live

Gisteren ging het over Leuven, Gent en Antwerpen maar vandaag waren we een volledige dag in Hasselt ter gelegenheid van het Mapping the Fundamentals event. Ooit kwam in Limburg het (zwarte) goud uit de grond, nu hangt het (digitale) goud in de lucht.

Het begon allemaal in 1995 op de Provinciale Hogeschool Limburg, de PHL, nog steeds de eerste en enige draadloze hogeschool van het land. Elke student en docent hebben er een laptop en op die manier wordt les gegeven en les gevolgd. Zonder de visie van voormalig directeur Robert Lavigne en zijn team was de PHL nooit draadloos geworden, hadden we nooit de i-City proeftuin in Hasselt gehad en was er vandaag geen groots event geweest in de Grenslandhallen. Daarom startten we de dag met een ‘underground’ event; een bloggersbreakfast met Bob Lavigne in zijn hogeschool. Zowel Bob als de bloggers gaven hun kritische kijk op i-City. Veel positiefs maar toch hier en daar wat kritiek. Kan het allemaal niet wat eenvoudiger ? Is het niet teveel marketing ? Geen proeftuin maar eerder een geleide wandeling ! Draadloze toepassingen ? Vergeet het, gebakken lucht ! Waarom is er geen rol voor de PHL in i-City ? Bloggers blijven mensen met een oprechte en eerlijke mening die ze als vrijbuiters blijven ventileren …

Op naar het event zelf in de Grenslandhallen waar een trotse minister Moerman niet alleen haar nieuwe haardos presenteerde maar ook vertelde dat we kennis rond mobiele toepassingen kunnen verankeren in Hasselt en Vlaanderen. De i-City proeftuin moet niet alleen naar Leuven uitgebreid worden maar via de i-Flanders visie gaan we in elke Vlaamse stad realiseren wat men vandaag in Hasselt al heeft; naast gratis bussen om mensen te vervoeren ook gratis lucht om bits te transporteren. Daarnaast moeten we deze kennis ook gaan commercialiseren buiten Vlaanderen, daarom het bedrijf City Live. i-City is een VZW maar City Live moet een NV of een VMW, een Vereniging Met Winst, worden. Daar hebben we ondernemers voor nodig, en ondernemen is risico’s nemen. En wie geen risico’s wil nemen moet maar aan de staat gaan werken stelde de minister prompt. i-City voorzitter Jean Vandeputte die naast de minister zat en tevens hoogste ambtenaar is van de stad Hasselt kreeg plots alle kleuren van de regenboog(coalitie). Gelukkig ben ik sinds vandaag ook een mobiele blogger en kon ik deze kleuromslag onmiddellijk vastleggen.

Daarna ondernemer Frank Bekkers aan het woord. Frank was de CEO van i-City, wordt de CEO van City Live en is de wonderboy die Tupperware niet alleen in België maar ook in andere Europese landen zoals Duitsland groot maakte. Jaren geleden verkocht Frank plastiek, nu verkoopt Frank lucht aan iedereen die het wil horen. Zonder Frank had Hasselt nooit een i-City proeftuin gehad en zonder Frank hadden global companies zoals Siemens, HP, Cisco en Microsoft nooit geweten dat Vlaanderen een unieke regio is om de volgende generatie mobiele toepassingen uit te testen. Frank is één van die kerels die ‘neen’ niet als antwoord aanvaardt, die door een deur kan lopen zonder ze te openen en die mensen die elkaar haten toch met elkaar kan laten samenwerken. Dankzij al dit Lekkers van Bekkers bezoeken 1000 mensen gedurende deze 2 dagen de Hoofdstad van de Smaak. Het is nu aan Frank om te bewijzen dat hij even makkelijk bestellingen uit alle delen van de wereld naar City Live kan brengen zoals hij subsidies van Brussel naar Hasselt kon versluizen voor de i-City proeftuin.

Oh ja, en wat ga ik doen in City Live ? Investeren, besturen en vooral … verkopen ! Valorisatie betekent immers dat we de kennis –lees software en diensten- die we in Vlaanderen hebben opgebouwd kunnen verkopen in het buitenland. Alleen als we via City Live de concepten uit de i-City proeftuin elders kunnen commercialiseren mogen we trots zijn. In alle andere scenario’s is City Live binnen een paar maanden failliet en kunnen we de i-City proeftuin beter onmiddellijk sluiten. Spaar me daarvan want bij die andere sluiting in Zwartberg vielen destijds doden.

Bruno SegersBOA Constructor – Hasselt, vertrekkensklaar voor het 3de bedrijf – 28/03 – 19:00

Eerste bedrijf – Aventiv

En zo geschiedde. De eerste geest is uit de fles of is de geest uit de eerste fles ?

Deze ochtend, voor beurs, kondigde GIMV hun participatie aan in Aventiv, een Vlaamse ICT starter uit het Gentse, die enkele jaren geleden door 3 musketiers werd opgericht met als doel de wereld te veroveren. Samen met de bestaande aandeelhouders zorgt GIMV in deze tweede financieringsronde voor 3 miljoen euro aan additionele middelen. CEO Filip glunderde toen hij vrijdag ll. van de notaris terugkeerde. Weliswaar met een stijve arm van al dat handtekenwerk maar als je met 3 miljoen meer op zak het weekend kan instappen dan kan het geluk niet op.

Dit bedrijf maakt groupware. Al jaren ben ik vertrouwd met dat soort software. Bij Lotus startte ik met Notes 1.0, ik was de eerste Groove gebruiker in België en 6 jaar geleden probeerde Microsoft me te overtuigen dat Sharepoint 1.0 groupware was. Jaren zijn intussen verstreken, IBM heeft Lotus overgenomen en is intussen aan Notes 5.0 terwijl Microsoft Groove heeft ingelijfd en intussen aan Sharepoint 2000 en zoveel is beland. Toch blijf ik nog altijd op zoek naar de eenvoud van Notes 1.0 en Groove 1.0 want zowel IBM als Microsoft hebben intussen de groupware functionaliteit in hun ‘basisplatform’ geïntegreerd en je hebt intussen een Ph. D. en een dure IT staff nodig om al die toeters en bellen te installeren en aan de praat te houden.

De Aventiv boys deden juist de omgekeerde oefening een paar jaar geleden. I.p.v. de software nog complexer te maken gingen zij –back-to-basics- op zoek naar de meest eenvoudige groupware functionaliteit die door iedereen onmiddellijk kan gebruikt worden zonder de haren uit het hoofd te rukken. Nomadisk blinkt uit door de eenvoud en niet door de complexiteit. Daarom deze ochtend ook een persbriefing in het Centrum voor Gebruiksonderzoek van de KULeuven dat deel uitmaakt van … hou u vast … de fakulteit Sociologie. Het is immers niet de technologie maar het zijn de mensen die het verschil maken. Ik voelde me plots 30 jaar jonger daar naast Alma 2 in Leuven. Daarnaast een Vlaams gevoel want GIMV zit in Antwerpen, Aventiv in Gent en we toonden alles in Leuven. Ook de topkranten en topjournalisten waren aanwezig. Benieuwd hoe ze ons gaan ondersteunen met deze software ‘Made in Flanders but ready for the world’. Web 2.0 vanuit Vlaanderen ?

Oh ja, wat ik ga doen ? Ik ga de Raad van Bestuur voorzitten en mee de handen uit de mouwen steken. Om samen met deze 3 musketiers en al degenen die er nog bij gaan komen aan te tonen dat we vanuit Vlaanderen de wereld kunnen veroveren. En die 3 miljoen ? Die gaan we zo snel mogelijk uitg…. oeps INVESTEREN ! En hard en snel werken. Want innovatie is vooral sneller zijn dan de rest. Dat zijn ze zeker daar in Sint-Martens-Latem. Kijk maar eens naar de nieuwe layout van hun website die vannacht online gegaan is. Vergeet de software ook niet te TESTEN want software kan inderdaad eenvoudig zijn …

Bruno SegersBOA Constructor – Schoten, vertrekkensklaar voor het 2de bedrijf – 27/03 – 18:00