i-Flanders 1 of Zwartberg 2 (Data News dd. 13/04)

Mijn vierde maandelijkse column zoals vandaag verschenen in Data News.

 

Een Vlaming is niet alleen geboren met een baksteen in de maag maar wordt ook grootgebracht in een multiculturele en meertalige samenleving. Overal ter wereld worden we beneden omdat iedereen in dit land –op een leeftijd van 18 jaar- naast de moedertaal reeds kennis heeft gemaakt met minstens 2 andere talen. Dit is een unieke voorsprong en troef die we moeten kunnen verzilveren in een steeds globaler wordende wereld. Eind jaren 80, begin jaren 90, hadden Jo en Pol, het dapper plan opgevat om de kennis rond spraaktechnologie te verankeren in Vlaanderen en overal ter wereld te commercializeren. Op die manier zouden in onze regio honderden jobs ontstaan rond spraakherkenning en gerelateerde toepassingen. Buiten Jo en Pol stonden niet alleen koning en premier maar ook de bakker, de beenhouwer en alle grote en kleine investeerders achter dit ambitieuze plan. Intussen heeft iedereen wel een mening over wat er mis is gelopen maar feit is dat de namen van Jo en Pol zijn toegevoegd op de Menenpoort en dat er buiten Ieper een spookcampus staat waar ooit Flanders Language Valley had moeten prijken. Spraaktechnologie is intussen uitgegroeid tot een bijna volwassen business waaraan spijtig genoeg geen euros maar dollars worden verdiend. In Limburg kwamen jaren aan een stuk kolen uit de grond maar in 1995 kwam er een totaal ander verhaal van de grond. Bob Lavigne en zijn team hadden immers het plan opgevat om van de Provinciale Hogeschool Limburg de eerste draadloze campus te maken waar elke student met een laptop zou onderwezen worden. En zo geschiedde. Begin 2000 kreeg iedereen gratis vervoer in Hasselt en plots riep er iemand ‘gratis lucht voor iedereen’ en het ambitieuze plan voor de eerste draadloze stad rond de draadloze campus was geboren. Jo en Pol waren niet meer beschikbaar en dus werd beroep gedaan op Frank die met een soortgelijke visie, energie en positivisme het draadloze evangelie begon te verkondigen. In Hasselt, Brussel en ver daarbuiten. Frank legde niet alleen bruggen binnen de Hasseltse regenboogcoalitie maar kon ook rekenen op de visie van minister Moerman en haar medewerkers Rudy Aernoudt en Steven Dewaele. Zij zorgden voor de juiste subsidiëring en de i-City proeftuin was geboren. Sinds de technologische handelsmissie van november is deze proeftuin gekend bij Cisco, HP en Microsoft terwijl sinds het Mapping The Fundamentals event van eind maart heel Vlaanderen weet dat in Limburg het goud niet meer uit de grond komt maar uit de lucht. Via de i-City proeftuin kunnen we nu lokaal kennis opbouwen rond mobiele toepassingen die we globaal via de City Live spin-off kunnen commercialiseren. Maar de bakker, de beenhouwer en alle grote en kleine investeerders kunnen best nog even wachten om te investeren in al dit Lekkers van Bekkers uit de Hoofdstad van de Smaak. Op het einde van het event plaatste de Amerikaanse professor en futuroloog Howard Rheingold immers enkele vraagtekens bij het i-City project door te zeggen wat velen al wisten. Er moet veel meer inbreng zijn van de gebruikers, een top-down benadering werkt niet, de toepassingen op het platform bieden nog geen meerwaarde en worden een beetje opgedrongen. Daarnaast stelde minister Moerman tijdens haar persconferentie terecht dat we aan i-Flanders moeten denken indien we internationaal willen meespelen. Ik ben benieuwd of de i-City pps beide boodschappen begrepen heeft. Van een beperkt Limburgs posten-pakkers-syndicaat naar een Vlaamse publiek-private-samenwerking. Van i-City naar i-Flanders 1 of naar Zwartberg 2. Ik ben benieuwd.         
 
Bruno Segers
Vrijbuiter en bloggende BOA (Bestuurder, Ondernemer, Adviseur)

Geef een reactie

Gelieve met een van deze methodes in te loggen om je reactie te plaatsen:

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s