Kerstverhaal anno 2011 – Ludo Van Gestel uit Schoten is voor mij de Kerstman van het Jaar

Het gebeurde deze ochtend in Schoten, in de dagbladwinkel van mijn vriend Ludo.

Sommigen noemen hem wel eens een boskabouter maar eigenlijk doet Ludo me steeds denken aan de kerstman. Zijn grijze baard, zijn verschraalde stem, zijn prettige oogjes en al die andere kenmerken. Een man die vandaag niet achter de toog van zijn zaak zou moeten staan maar op de markt van Schoten, volledig in het rood en met bijhorende muts, met zijn bel luidroepend iedereen een prettige kerst toewensen.

Vandaag was het tijdens mijn wekelijks bezoek echter muisstil in de krantenwinkel. Geen spontaan gelach, geen schetterende stem, helemaal niets. Ludo was er wel, lichamelijk aanwezig, maar zonder stem. Met die leuke kerstmanstem is hij immers al een tijdje op de sukkel. Gespecialiseerde behandelingen kwamen eraan met een operatie als gevolg. En Ludo die een week zijn stem niet mag gebruiken.

Het deed wel raar deze ochtend. Ludo zonder stem. Deze avond wordt het letterlijk stille nacht bij de familie Van Gestel. Ludo zonder pretoogjes, want Ludo die niet kan grappen en grollen is Ludo niet. Toch aan het werk. Want de kleine zelfstandige is niet tegen alles verzekerd en zelfs als hij wel super verzekerd zou zijn blijft nog het risico klanten te verliezen. Zeker de zaterdag voor kerst is een topdag. Daarom stond Ludo er. Met op de toog een bord “Mag een week niet praten na operatie – zalig kerstfeest”.

De wekelijkse afrekening van mijn portie kranten en snoepgoed gebeurde zoals steeds op de kassa. Het totaalbedrag tikte Ludo in op zijn zakrekenmachine die hij vervolgens naar mij toedraaide. We wisselden het geld uit en namen afscheid. De duim ging omhoog en de ogen glinsterden toen ik Ludo voor 2012 terug zijn kertsmanstem toewenste.

Wat een schril contrast met wat er eerder deze week gebeurde in België. Duizenden gezonde mensen met een job weigerden donderdag te werken en legden ongevraagd het land lam. Deze zaterdagochtend in Schoten weigerde een kleine zelfstandige zonder stem in Schoten zijn Dagbladhandel Vordenstein te sluiten. Met een duidelijke kerstboodschap aan allen; als je kan werken moet je werken.

Bij deze wens ik iedereen al het beste voor deze kerstperiode maar mijn gedachten gaan vooral naar Ludo waarvan ik hoop dat hij in 2012 zijn stem terugvindt. In afwachting krijgt Ludo al onze stemmen als “Kerstman van het Jaar”. Ga hem tussen Kerst en Nieuwjaar bezoeken in zijn Dagbladhandel Vordenstein. Wees gerust, hij staakt nooit!

De tijd van toen … 20 december 2007

Exact 4 jaar geleden, in de ochtend van 20 december 2007, werden op Euronext de aandelen van Real en Dolmen geschorst en startten de geruchten dat dienstverlener Real integrator Dolmen ging overnemen.

Later diezelfde dag volgde het ‘verlossende’ persbericht over de integratie van Real Software en Dolmen Computer Applications NV. KanaalZ was er in hun avondnieuws als eerste bij.

In afwachting van de persconferentie die op 21 december 2007 gepland stond kwam er op de verschillende internet fora een geruchtenstroom tot stand over zin en onzin van dit nieuwe Belgische ICT project.

Een week geleden bekroonden Data News en Trends Top RealDolmen met de ICT gazelle award als snelste groeier tijdens de voorbije vijf jaar in de categorie grote ondernemingen. “Het kan verkeren” zou Bredero zeggen.

Daarom blikken we de komende dagen met alle plezier nog eens terug naar die historische decembermaand. Morgen meer over de persconferentie, over het lelijke eendje en over de mooie zwaan …

Vraagstuk van de week

Een services bedrijf is al jaren actief op de belgische markt en realiseert een brutomarge van 25%. De lonen van alle medewerkers zijn onderhevig aan de index maar slechts een beperkt deel van de klantencontracten laten automatische indexatie van de prijzen toe. Veronderstel dat de gemiddelde indexatie op jaarbasis 3% is en dat het bedrijf zijn prijzen op jaarbasis gemiddeld 2% kan verhogen. Na hoeveel jaar kan dit bedrijf de boeken sluiten?